1 05 2013

Thé rouge : 3 choses à connaître avant de le consommer


 

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Le thé rouge, ou rooibos, a le vent en poupe. Cette boisson sans théine, riche en anti-oxydants, prend une place de plus en plus importante dans les rayons « infusions » des supermarchés. Mais savez-vous vraiment ce qu’est le thé rouge ?

1. Ce n’est pas du thé
Le thé rouge ne provient pas du théier mais d’un petit arbuste qui pousse uniquement en Afrique du Sud. C’est après fermentation que ses feuilles prennent la teinte brun-rouge à laquelle il doit son nom. Il ne faut pas le confondre non plus avec l’hibiscus (également appelé karkadé ou bissap), donnant une boisson de couleur rose foncé, largement consommée en Afrique.

Il existe aussi du « rooibos vert » : il s’agit de rooibos non fermenté, encore plus riche en antioxydants. Avec des feuilles de couleur vert clair, on obtient une infusion au goût proche de celui du thé vert, sans astringence.

2. Il n’empêche pas de dormir
Dépourvu de théine, le rooibos n’est pas excitant. Il peut donc être bu par tous et à n’importe quel moment de la journée. N’hésitez pas à faire des mélanges et à ajouter quelques feuilles de tilleul, pour une action sédative, ou de la menthe, digestive. Ou encore de la cannelle et un peu de miel, pour une note chaleureuse et gourmande.

Sans calories, drainant, il est riche en antioxydants luttant contre le vieillissement des cellules : une tasse de 20 cl en apporte de 60 à 80 mg. En Afrique, la médecine traditionnelle l’utilise même en applications locales afin de soulager irritations et démangeaisons.

3. Comment le préparer
Le rooibos contient très peu de tanins, qui donnent au thé son amertume et son astringence. Il garde donc une saveur douce si on le laisse infuser longtemps. Les amateurs trouvent même qu’il est meilleur !
Comptez une cuillerée à café par tasse, ou trois cuillerées à soupe par litre. Versez l’eau frémissante sur les feuilles et laissez infuser cinq à dix minutes. On peut le servir chaud avec du lait et du sucre, ou le boire nature. Autres possibilités : y pocher des fruits (cerises, poires, prunes…) ou le faire prendre en gelée dans une terrine de fruits.

 
 
 
 
 
 
 

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