28 07 2013

Cécité : bientôt un traitement à partir de cellules souches ?


 

Les chercheurs de l’University College de Londres ont réussi à recréer des photorécepteurs, des récepteurs sensibles à la lumière, en utilisant des cellules souches embryonnaires de souris. Cette découverte pourrait trouver une application concrète dans la guérison de maladies de la rétine.

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Quelques jours après le lancement du premier essai clinique de cellules souches sur des humains pour soigner la DMLA, des chercheurs britanniques apportent une nouvelle piste de traitement des maladies dégénératives de la rétine. Le Pr Robin Ali, de l’Institut d’ophtalmologie de Londres et son équipe ont cultivé des cellules souches embryonnaires de souris de façon à ce qu’elles se transforment en photorécepteurs. 200 000 de ces cellules créés ont ensuite été transplantés dans des rétines de souris aveugles. Les chercheurs estiment qu’un millier de photorécepteurs sont parvenus à établir des liens et des connexions synaptiques jusqu’au nerf optique.

Vers des essais cliniques sur l’homme ?
Cette rétine de synthèse constituée constitue une avancée importante, soulignent les auteurs de l’étude dans la revue Nature Biotechnology. Mais les travaux ne sont pas complètement aboutis puisque ces photorécepteurs fonctionnels (ou cônes) n’ont pas été suffisamment nombreux pour rendre la vue aux souris étudiées. « Si on peut implanter 20 000 cônes à une personne souffrant de DMLA [on] peut obtenir un immense bénéfice clinique, car nous n’avons pas besoin de beaucoup de cônes pour avoir une vision très efficace », explique le professeur Ali, cité par Allodocteurs.

Robin Ali caresse l’espoir de mener de nouveaux tests cliniques sur l’homme d’ici cinq ans. Si la technique s’avère efficace, on peut envisage qu’elle puisse guérir des maladies oculaires à l’instar du glaucome, la DMLA et d’autres maladies rétiniennes.

Source: http://www.topsante.com/

 
 
 
 
 
 
 

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